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A trajetória de Walter Davidson se confunde com a história do motociclismo

24 de maio, 2020
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História. Equilíbrio perfeito entre a genialidade técnica e o senso de negócios marcam a personalidade de um dos fundadores da icônica Harley-Davison

No ano em que completa 113 anos, a Harley-Davidson relembra um de seus fundadores, Walter Davidson. Nascido em Milwaukee, no Estado de Wisconsin (EUA) – onde até hoje fica a sede da companhia -, é reverenciado até hoje pelo seu equilíbrio perfeito entre a genialidade técnica e o senso em negócios.

Esta habilidade técnica, aliás, começou a aparecer quando ainda era jovem e tinha a mania de fazer reparos e manutenção em sua bicicleta. Na adolescência, tornou-se um talentoso eletricista autodidata e sabia fazer suas próprias baterias. Acredita-se que seu primeiro trabalho remunerado foi para uma empresa de serviços elétricos.

Ele aprendeu o ofício de mecânico na Milwaukee Railroad. No início da vida adulta, Walter também trabalhou em Parsons, Kansas, para a “Katy Road”, conhecida mais formalmente como Missouri-Kansas-Texas Railroad.

Em 1903, ele recebeu uma carta de seu irmão Arthur, que havia formado uma parceria com seu amigo de longa data, William Harley. Deixaram claro que a experiência de Walter como mecânico seria útil na motocicleta que estavam construindo. Walter largou seu emprego e se mudou para Milwaukee.

Juntos, eles terminaram as primeiras motocicletas vendidas ao público. Mais tarde, William Harley e Arthur Davidson deram crédito a Walter pela construção da primeira motocicleta.

Inicialmente, trabalharam em um galpão de madeira de 9 x 1,4 metros quadrados. Contudo, em dez anos, já haviam construído uma fábrica de tijolos vermelhos de mais de 27 mil m2.

A Harley-Davidson foi constituída por seus fundadores em 17 de setembro de 1907 e Walter foi nomeado o primeiro presidente e gerente geral da empresa, onde passou o resto de sua vida.

Entre suas responsabilidades, ele se dirigia aos acionistas na assembleia anual e seus discursos geralmente descreviam os sucessos, os desafios e a direção estratégica da Harley-Davidson em períodos importantes das quatro primeiras décadas da Motor Company. Esses discursos e outras provas documentais indicam que Walter era um homem com uma abordagem direta e transparente.

Walter rapidamente se tornou um grande entusiasta de motocicletas e um piloto de competição realizado. O Chicago Motorcycle Club deu a Walter Davidson o troféu de primeiro lugar pela “Ten Mile Open” em 4 de julho de 1905.

Em 1907, Davidson ganhou pelo menos três competições no sul de Wisconsin. Mas foi sua vitória na corrida da Federação de Motociclistas Americanos nas Montanhas Catskill de Nova Iorque, em 1908, que lançou o nome Harley-Davidson no mundo do motociclismo.

Como um talentoso piloto e mecânico, Walter exigia a mais alta qualidade dos produtos da Motor Company. Sua experiência também desenvolveu sua reputação como especialista em negócios, entre eles, como administrador da Northwestern Mutual Life Insurance Company e como diretor da Milwaukee Gas Light Company, além da Harley-Davidson.

Walter também era afeito a fazer o bem. Fez doações enormes a instituições de caridade e acreditava muito na honestidade. Tal como acontecia com outros fundadores da H-D, ele era conhecido por passar tempo com motociclistas e outros convidados que paravam para visitar a fábrica.

Seus passatempos favoritos incluíam pescar e administrar o clube de boliche da H-D. No entanto, ele estava sempre envolvido na construção de motocicletas, mesmo em seu tempo livre.






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1 Comentário

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    Marcel Whistler 5 de junho de 2020

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